Kuda Tanpa Penunggang dalam Pemakaman Presiden Amerika

Meskipun memiliki akar di jaman dahulu, kebiasaan kuda riderless yang berpartisipasi dalam prosesi pemakaman telah berubah secara dramatis sejak zaman legenda kuno pelayat yang menuntun kuda ke situs pemakaman, di mana ia disembelih dan dimakan sebagai bagian dari ritual. Kuda kadang-kadang dikorbankan sehingga jiwa mereka bisa menemani tuannya ke alam baka, dikuburkan di makam dari waktu ke waktu untuk tujuan yang sama, dan dikirim dalam perjalanan yang sama ke dunia lain sampai abad ke-14.

Di Amerika Utara, penduduk asli Amerika memiliki kekaguman besar terhadap kuda, dan sementara para pendiri Amerika Serikat mungkin tidak berbagi rasa hormat itu pada awalnya, mereka tetap menghormati peran penting hewan itu dalam transportasi, pertanian, olahraga, dan militer. Pada akhir abad ke-18 di Amerika Serikat, dengan kematian presiden pertama Amerika, muncul peran baru: kuda tanpa kuda yang mewakili tunggangan seorang pemimpin yang jatuh.

Seorang mantan perwira dalam Perang Revolusi Amerika, Henry "Kuda-Cahaya Harry" Lee memuji George Washington pada Desember 1799 sebagai "… pertama dalam perang, pertama dalam damai dan pertama di hati bangsanya …" Dua belas hari setelah kematian Washington di Mt. Vernon, seorang penunggang kuda ikut serta dalam upacara pemakaman berskala besar yang disimulasikan yang dilakukan di Philadelphia, ibu kota Amerika Serikat, dengan sebuah peti kosong yang melambangkan presiden yang terlambat. Acara itu dijelaskan dalam The Pennsylvania Gazette:

Segera mendahului para pendeta dalam prosesi pemakaman, dua marinir yang mengenakan selendang hitam mengawal kuda, yang membawa "pelana, sarung, dan pistol" sang jenderal, dan sepatu bot terbalik di sanggurdi. Kuda tanpa rider itu "dipangkas dengan hitam – kepala dihiasi dengan bulu hitam dan putih yang elegan – Elang Amerika ditampilkan dalam mawar di atas dada, dan dengan bulu di atas kepala."

Sepatu kosong yang menghadap ke belakang di sanggurdi memiliki dua tingkat makna. Pertama, kosongnya mereka mengindikasikan bahwa orang itu tidak akan naik lagi. Kedua, mereka menyarankan almarhum mengambil satu pandangan terakhir kembali ke keluarganya dan pasukan yang dia perintahkan. Kedua arti ini meneruskan ke tradisi sepatu bot hari ini terbalik di sanggurdi.

Pada tahun 1850, pemakaman Presiden Zachary Taylor, seorang mantan jenderal Angkatan Darat yang diperingati sebagai "Old Rough and Ready," mengambil giliran yang lebih pribadi, sehingga untuk berbicara. Kuda Angkatan Darat Taylor sendiri, Old Whitey, sedang berjalan dalam prosesi pemakaman sambil membawa pelana militer yang dipakai dalam pertempuran selama Perang Meksiko-Amerika, ketika Old Rough dan Ready duduk di belakangnya saat "tembakan berdengung di sekitar kepalanya." Seperti dalam upacara Philadelphia memperingati George Washington, sepatu bot umum itu berbalik ke belakang di sanggurdi.

Seekor kuda abu-abu terang, Old Whitey akrab bagi banyak orang yang menyaksikan iring-iringan pemakaman hari itu pada tahun 1850. Dia telah menjadi daya tarik turis yang populer ketika merumput di halaman depan Gedung Putih selama kepresidenan enam belas bulan tuannya, yang berakhir tiba-tiba ketika Taylor terserang oleh dugaan komplikasi gastrointestinal yang dilaporkan berasal dari menelan susu dingin dan ceri pada hari yang sangat panas.

Mungkin karena pembunuhan 1865 Abraham Lincoln segera diakui sebagai tragedi mendalam dalam sejarah Amerika, pemakaman Lincoln diatur dalam skala besar yang sesuai dengan pujian rakyat. Sebuah kereta api pemakaman yang membawa petinya menempuh hampir 1.700 mil melalui 180 kota dan kota di tujuh negara bagian, sesekali berhenti untuk melihat pemandangan umum dan upeti, ketika itu berkembang menuju tujuan akhirnya, Springfield, Illinois, di mana Abe muda tumbuh menjadi dewasa.

Ini menandai pertama kalinya kami memiliki foto-foto kuda tanpa rider yang berpartisipasi dalam pemakaman seorang presiden Amerika. Dari sekian banyak foto kuda Lincoln, Old Bob, salah satu yang paling mengesankan menunjukkan dia terbungkus selimut berkabung hitam berbatasan putih, dipangkas dengan jumbai hitam dan putih bergantian, dan kerudung hitam yang diakhiri dengan hiasan kepala yang rumit saat dia berdiri di depan sebuah bangunan dengan jendela yang disampirkan dan dihiasi dengan cara yang sama.

Dikendarai oleh Lincoln dari kota ke kota sementara pengacara otodidak berkampanye untuk kantor, Old Bob dibawa keluar dari pensiun di padang rumput untuk ritus terakhir tuannya. Dia dipimpin dalam prosesi pemakaman oleh Pendeta Henry Brown, seorang menteri Afrika-Amerika yang melakukan tugas tukang becak sesekali untuk keluarga Lincoln, ketika mereka mengikuti mobil jenazah ke tempat beristirahat Lincoln.

Anehnya, tradisi kuda tanpa awak dalam pemakaman presiden Amerika tidak diamati selama delapan puluh tahun berikutnya. Baru pada tahun 1945, ketika Franklin Delano Roosevelt meninggal secara tidak terduga sementara dalam masa jabatan keempatnya sebagai presiden, bahwa kuda itu muncul sekali lagi. Ternyata, kuda itu tampaknya sudah menjadi renungan dalam rencana pemakaman FDR.

Kematian Roosevelt membuat orang Amerika terpaku pada intinya, dan sejauh para pejabat pemerintah AS terfokus pada transisi ke pemimpin baru mereka di dunia yang sedang berperang, dapat dimengerti bahwa partisipasi kuda tanpa awak dalam prosesi pemakaman FDR mungkin tidak menerima perhatiannya. ada di hari-hari sebelumnya. Beginilah caranya New York Herald Tribune menjelaskan masalah ini:

"Tepat di belakang caisson (bertuliskan peti jenazah bendera FDR), seorang tentara Negro memimpin kuda tanpa penunggang." Kuda itu "terbungkus hitam, kepalanya ditutupi dengan cowl yang gelap, dan saber memantul lembut dari perut kuda." Prosesi pemakaman berlangsung di Hyde Park, New York, tempat mendiang presiden dimakamkan di sebuah kebun di perkebunan Roosevelt. Kami akan menganggap pedang itu melekat pada sadel dan memantul lembut dari sisi kuda.

Tahun 1963 menandai waktu traumatis lain bagi orang Amerika, khususnya keluarga Presiden John Fitzgerald Kennedy, yang dibunuh di Dallas, Texas, pada 23 November. Kuda tanpa rider yang ikut serta dalam prosesi pemakaman JFK akan menjadi yang paling terkenal di antara mereka semua: Black Jack, yang akan mewakili tunggangan pemimpin yang jatuh dalam prosesi untuk Kennedy, Presiden Herbert Hoover (1964) dan Lyndon B. Johnson (1973), serta Jenderal Douglas MacArthur (1964), di antara tokoh Amerika lainnya.

Protokol untuk Black Jack dalam prosesi pemakaman Kennedy akan menetapkan standar untuk kuda tanpa pengendara dari tahun 1963 hingga hari ini. Dia dipasangi dengan pelana berkuda hitam yang dimodifikasi dan kekang hitam. Sepatu bot kavaleri hitam yang dipacu menghadap ke belakang di sanggurdi, dan sarung dengan pedang tergantung di belakang sisi kanan pelana. Diposisikan di bawah sadel, kain pelana yang berat, atau selimut pelana, adalah hiasan dalam desain.

Meskipun ia adalah kuda militer yang dinamai untuk menghormati Jenderal Tentara John J. "Black Jack" Pershing, Black Jack tidak dilahirkan dalam kebaktian. Sebuah teluk gelap Morgan-Quarterhorse disilangkan dengan bintang kecil di dahinya, ia diseduh di sebuah peternakan Kansas pada tahun 1947 dan kemudian dibeli oleh Korps Quartermaster Angkatan Darat AS untuk layanan remount, remount yang mengacu pada kebutuhan prajurit untuk menggantikan gunung yang memiliki terluka atau terbunuh pada zaman Kavaleri AS. Angkatan Darat kemudian mengirim Black Jack ke Fort Reno, Oklahoma, Remount Depot, di mana dia dibesarkan dan dilatih.

Dia bukan kuda tinggi – 15 tangan, berat 1.050 pound – tapi dia memiliki kepribadian yang besar dan bersemangat. Kenyataannya, semangatnya yang kasar adalah masalah bagi para penangannya ketika dia dipindahkan pada tahun 1952 ke Fort Myer, pos Angkatan Darat yang berdekatan dengan Pemakaman Nasional Arlington di Virginia. Dalam kunjungan pertamanya sebagai kuda penunggang dalam prosesi pemakaman ke Arlington, dia sering dan menari-nari. Namun, para pelayat menyukai sifatnya yang bersemangat, dan begitu kejenakaannya yang tidak sepi ditolerir. Kejenakaan itu berlanjut sampai dia pensiun pada 1973 setelah berpartisipasi dalam beberapa ribu pemakaman.

Ketika Black Jack meninggal pada tahun 1976, jasadnya dikremasi dan abunya dikuburkan dengan kehormatan militer penuh. Sebuah monumen di lapangan pawai di Lapangan Musim Panas Fort Myer membuktikan bahwa ia telah dihormati. Raven, kuda hitam yang lain, menggantikan Black Jack dalam tugasnya sebagai kuda penunggang kuda.

Raven tidak tampil dalam prosesi pemakaman seorang presiden Amerika, meskipun ia mungkin berpartisipasi dalam lebih dari seribu pemakaman para pemimpin militer yang memenuhi syarat untuk dimakamkan di Arlington National Cemetery. Layanan pemakaman yang megah yang disediakan untuk presiden, yang adalah panglima militer, juga tersedia bagi para perwira Angkatan Darat dan USMC yang memiliki pangkat kolonel atau lebih tinggi, dan ada banyak perwira seperti di antara orang-orang terhormat Arlington.

Pada titik ini penyebutan harus dilakukan oleh Presiden Dwight D. "Ike" Eisenhower, yang meninggal pada Maret 1969 dan dimakamkan di Abilene, Kansas. Tidak ada kuda rekaman yang berpartisipasi dalam upacara pemakaman di Kansas, tetapi sebelumnya, di Washington, seekor kuda penunggang kuda mengikuti caisson yang ditarik kuda yang membawa peti Eisenhower dari Katedral Nasional Washington ke Capitol, tempat mendiang presiden berada di negara bagian untuk dilihat publik di Capitol Rotunda.

Sebuah video prosesi dari Katedral ke Capitol menunjukkan seekor kuda tanpa penunggang yang hampir berwarna cokelat hati dengan bintang kecil di dahinya, seekor kuda yang berjingkrak dan menari dalam arak-arakan, dan mengais-ngais dengan tidak sabar sambil berdiri "beristirahat," menanggung kemiripan yang mencurigakan dengan perilaku Black Jack. Jika kesetiaan warna dalam video itu cacat, dan mantel kuda itu memang hampir hitam, bisa jadi itu adalah BJ, seperti yang dikatakan pria dan pejalan kaki Black Jack, memiliki hubungan dengan pria yang merupakan komandan militer paling populer Perang Dunia II dan, nanti, presiden ke-34 AS

Kuda penunggang paling terakhir untuk mewakili tunggangan presiden Amerika yang meninggal, dan yang terakhir dalam catatan, mengikuti caisson yang membawa tubuh Ronald Reagan pada tahun 2004. Reagan kemudian dimakamkan di Simi Valley, California, jadi di sini sekali lagi kita memiliki sesuatu situasi Eisenhower. Tan akhir presiden, sepatu bot yang dipacu menunggang terbalik di sanggurdi, menggantikan sepatu bot kavaleri hitam yang digunakan secara tradisional. Prosesi di Washington berakhir di Capitol, di mana sebuah peti mati tertutup di negara untuk dilihat.

Kuda tanpa rider dalam prosesi yang memberi penghormatan kepada Ronald Reagan adalah Sersan York, penggembalaan bay gelap yang dinamai tentara Amerika yang dihias Perang Dunia I, Alvin C. York. Sebelum Sersan York, kuda itu memasuki dinas militer, ia telah melakukan suatu perlombaan balap harness untuk beberapa tahun dengan nama Allaboard Jules. A standardbred foaled pada tahun 1991, Allaboard Jules menjadi kuda Angkatan Darat dengan nama terkenal pada tahun 1997.

Militer telah sering disebut dalam artikel ini, yang akan mendekati dengan penjelasan untuk banyak referensi tersebut.

Pada tahun 1948, Resimen Infantri AS ke-3 Angkatan Darat ditugaskan untuk mengatur dan melaksanakan prosesi pemakaman presiden Amerika yang dimakamkan di Arlington National Cemetery, serta warga Amerika lainnya yang memenuhi syarat untuk dimakamkan dengan kehormatan militer di Arlington. The Old Guard, sebagai Resimen Infantri ke-3 AS diketahui, dibentuk pada 1784, adalah unit aktif tertua di Angkatan Darat AS, dan berbasis di Fort Myer, Virginia, berdekatan dengan pemakaman paling suci di negara itu.

The Old Guard's Caisson Platoon menyediakan otot dan polesan untuk prosesi pemakaman formal dan elegan yang menghormati JFK pada tahun 1963, serta prosesi yang mengikuti titik waktu dalam artikel ini. Para prajurit di Caisson Platoon berdedikasi untuk tradisi, menghormati orang mati yang dihormati, menghormati empat puluh atau lebih kuda yang mereka sediakan, menghormati pemeliharaan mereka dari 1918 caissons yang membawa peti mati ke tempat peristirahatan terakhir mereka dengan militer lengkap. upeti.

Kuda tanpa rider ini juga dikenal sebagai kuda yang dibedakan, yang mengacu pada desain hias pada kain pelana kuda, atau selimut pelana. Solider yang memimpin kuda tanpa kuda disebut cap walker, dan dalam kasus Black Jack yang bersemangat, cap walker muda yang menangani dia dalam prosesi mungkin memiliki cukup cerita untuk memberitahu rekan-rekannya di Caisson Platoon di penghujung hari. .